Serão os Insetos o futuro da alimentação?



:. Seria mais fácil encarar os insetos e os aracnídeos como comestíveis se soubesse-mos que realmente já os comemos? .:



Em 1885, o mesmo ano em que o primeiro número da Good Housekeeping foi publicado e a Estátua da Liberdade chegou a Nova York, o entomologista britânico Vincent M Holt publicou um panfleto intitulado porque não comer insetos? Ao lado uma receita para molho de lagartas da madeira (excelente com peixes, aparentemente) e alguns menus por exemplo (caril de besouros?), Holt passa muito tempo divagando sobre a aversão ocidental de considerar os insetos alimento.

"Não é uma maravilha", perguntou: "que as pessoas não olhem à sua volta para os muitos tesouros gastronómicos negligenciados aos seus pés? Preconceito, a sua força é enorme!" Como clássicos da cozinha vitoriana vão, este frágil ensaio pode não ser visto com o mesmo carinho que as obras mais famosas de Isabella Beeton ou Marshall Agnes mereceram, mas é bem possível que o tempo Holt tenha, finalmente, chegado.

A ONU parece pensar assim. O departamento responsável pela agricultura e alimentação está a explorar a possibilidades de os insetos proporcionarem a maior parcela das necessidades alimentares mundiais, e as estatísticas parecem sugerir que no futuro podemos estar a falar de reais possibilidades.

Com a população do planeta a caminhar rapidamente para a marca dos sete bilhões (vamos chegar lá em outubro) e uma dependência cada vez menos económica sobre a carne, viveiros de insetos podem ser a resposta. Eles produzem muito mais carne por quilo de ração que os animais tradicionalmente produzidos em viveiro produzem, e mais massa corporal é comestível.

Além do mais, produzem uma fração dos gases de efeito estufa lançados pelo gado e são ricos em minerais, vitaminas e proteínas. Apenas quatro gafanhotos fornecem mais cálcio que um copo de leite,  enquanto worms Mopani (vermes gordos), contêm mais proteínas do que a carne.

Os Insetos já são consumidos em quatro quintos das nações, dos gafanhotos, populares no México, à China, onde quase tudo é bom para comer. Certa vez, apontei para algo delicioso, um favo de mel pingando, exposto num restaurante em Xi'an, província de Shaanxi, e fui surpreendido com um prato cheio de abelhas bebé que foi servido.

Noutros outros lugares, turistas ocidentais vão se familiarizando com a  ideia de cozinhar insetos e aracnídeos.

Mas os insetos tem um gosto terrível, não tem? Bem, talvez não. Na introdução do livro Man Eating Bugs, A arte e a ciência de comer Insetos o autor Peter Menzel escreve que um gosto de muitos insetos é parecido com alimentos que já comemos hoje.

No Museu de História Natural de Londres realizou-se um evento chamado de "insetos comestíveis: alimentos para o futuro? Um evento de degustação, com uma diferença", Com um trio de especialistas para informar os mais cautelosos.

Está lá o identificador de insetos residente do NHM, Stuart Hine. Meredith Alexander, um "expert em assuntos de carências alimentares e fome" representante da ActionAid caridade, e Daniel Creedon, o chef da Archipelego, cujo menu exibe gafanhotos com pimenta e alho confortavelmente ao lado de chocolate coberto de escorpiões.

A primeira coisa que descobrimos é que já estamos a comer insetos. Sim, nós, inclui você. Aquela barra de chocolate delicioso que está guardado para mais tarde? Com toda a probabilidade ela contém 60 ou mais fragmentos de insetos (um tipo de contaminação conhecido no comércio como "insect filth"). Milho doce? A lata média é o lar de um par de pedaços de larvas de dimensão considerável. Brócolos congelados? Você realmente, realmente não quer saber.

O conhecimento de que já somos comsumidores de insetos assíduos, ainda que inconscientemente, faz a ingestão de insetos mais fácil de engolir para os comensais reunidos? Fica a pergunta.

Autor: Excerto de um artigo publicado no guardin
Data: 2011-09-16


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